Dag 1 – De oorsprong van het leven

Dag 1 – De oorsprong van het leven

Laten we de ontdekkingstocht beginnen met de oorsprong van het leven. Een aantal bekende wetenschappers hebben hier de afgelopen eeuwen al over nagedacht en veel onderzoek naar gedaan.

In 1966 ontdekte de bekende astronoom Carl Sagan, dat er twee belangrijke voorwaarden zijn waar een planeet aan moet voldoen om leven mogelijk te maken;

1) Er moet de juiste soort ster/zon (energiebron) in de buurt zijn en
2) De afstand tot deze zon moet correct zijn. Staat de zon te ver weg, dan is de planeet koud voor leven en staat de zon te dichtbij dan betekent dat dat de planeet te heet is.

Sagan berekende dat het heelal ongeveer 1.000.000.000.000.000.000 planeten bevat die aan deze twee voorwaarden voldoen.

Wat is er ontdekt sinds 1966? We leerden meer over het heelal. Er bleken méér factoren noodzakelijk om leven op een planeet mogelijk te maken.

De twee criteria van Sagan werden er 10, later weden het er al 20 en vervolgens werden er zelfs meer dan 50 voorwaarden beschreven! Het aantal planeten wat geschikt is om op te leven daalde snel!

Omdat steeds nieuwe, noodzakelijke voorwaarden ontdekt werden, bleek uiteindelijk dat géén enkele planeet -zelfs niet de aarde- geschikt is voor het ontstaan van leven! Volgens al deze essentiële criteria zouden we dus niet eens bestaan!

Het is dus ook geen verassing dat er tot nu toe geen enkele andere planeet gevonden waar leven op voorkomt, of zelfs maar geschikt is om op te leven.

Maar er is meer…

Vandaag de dag zijn er meer dan 200 bekende voorwaarden die nodig zijn op een planeet om levensvormen mogelijk te maken.
Aan elk van die factoren moet op de juiste wijze voldaan worden, anders valt het geheel uit elkaar.

Een enkel voorbeeld: Er is een zware planeet in de buurt nodig om asteroïden af te vangen. Bij de aarde voorkomt Jupiter dat duizenden asteroïden op de aarde storten.

De kans op spontaan leven in het universum is verbluffend klein!

Maar toch bestaan we… Sterker nog, we denken na over ons bestaan. Hoe kan dat dan? Is het puur geluk dat hier op aarde bij toeval aan alle voorwaarden en juiste verhoudingen is voldaan?

Of is het aannemelijker om toe te geven dat het leven op aarde niet ontstaan kan zijn door toeval en willekeurige krachten? Niet alleen de voorwaarden op aarde moeten perfect en in balans met elkaar zijn. Dat valt in het niets bij alle voorwaarden die nodig zijn om het totale universum in evenwicht te houden!

Een voorbeeld: Astrofysici geven aan dat de waarden van de 4 fundamentele krachten (de zwaartekracht, de elektromagnetische kracht en de “sterke” en “zwakke” kernkrachten) werden bepaald in minder dan een miljoenste van een seconde na de oerknal. Als één van de waarden af zou wijken, dan zou het universum niet kunnen ontstaan. Als bijvoorbeeld de verhouding tussen de nucleaire sterke kracht en de elektromagnetische zelfs maar een fráctie zou afwijken (een 100.000.000.000.000.000e deel is al genoeg) dan zou geen enkele ster zijn gevormd!

Ligt het niet meer voorde hand om aan te nemen dat er een intelligente kracht schuilt achter deze perfecte omstandigheden? Of ben je nog steeds tevreden met de onvolledige en niet sluitende wetenschappelijke verklaringen?

Ben je al een beetje onder de indruk? …

Geen toeval

De kans op een situatie waarin álle bekende voorwaarden aanwezig zouden zijn op de juiste wijze en in de juiste verhoudingen, is vergelijkbaar met het gooien van een munt waarbij keer op keer “kop” gegooid wordt. Wel 1.000.000.000.000.000.000 keer na elkaar. Zou dit echt mogelijk zijn?

Fred Hoyle is de astronoom die de term “big bang” uitgevonden heeft. Hij was een atheïst, maar gaf aan enorm onder de indruk te zijn van alle parameters die nodig zijn om leven op een planeet mogelijk te maken. Hoyle gaf aan dat het leek of een hogere macht gerommeld had met de de fysica, de chemie en de biologie…

Als zelfs de wetenschappers het ontstaan van het leven niet volledig kunnen verklaren, wat is dan het alternatief?

Hoe zit het dan met het ontstaan van het leven?
Waarom kunnen wij nadenken?
Waarom is alles zó complex dat we niet geheel kunnen begrijpen?

Voor zover Dag 1. Denk vandaag verder over de enorme complexiteit van het leven.

Om over na te denken…

  • Is het leven op aarde een toeval of is er een alternatief?
  • Waarom besta ik?
  • Wat is mijn rol in het geheel?

Kom je morgen terug? Kies dan in het menu ‘Dag 2’ of lees verder via onderstaande link.

Naar Dag 2